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Alfonso Mañas, jugador juvenil del Betis de División de honor

Por Josevi Torres

Alfonso Mañas es un futbolista de 18 años que, pese a tener ficha con el juvenil de Liga Nacional del Real Betis, suele jugar con el de División de Honor, habiendo llegado a realizar varios entrenamientos con el Betis B. Desde pequeño amó y destacó en este deporte. Ha pasado por las categorías inferiores de equipos grandes como el Málaga o el Sevilla, hasta que con 15 años tuvo que dejarlo al romperse el tobillo izquierdo en tres trozos. Afortunadamente pudo volver y ahora mismo se encuentra viviendo un sueño en la entidad verdiblanca.

Alfonso, cuéntame, ¿cómo fueron tus inicios en el mundo del fútbol? Pues empecé muy pequeño. Siempre me gustó el fútbol. Mi abuelo me enseñó y fue mi principal apoyo. En prebenjamines, gracias al padre de un amigo, entré en el Málaga, donde estuve jugando hasta que cumplí 8 años. Cuando tenía esa edad nos mudamos a Sevilla. Una vez aquí, hice las pruebas con el Sevilla y me cogieron. Como era muy bajito, me cedieron al Nueva Sevilla unos meses, pero después volví ya para quedarme.4edb777a-6fd9-4c5c-9a37-17e01f6230e8

¿Qué tal la experiencia en el Sevilla? Fue muy positiva y es una etapa que recuerdo con mucho cariño. Estuve 7 años. En ese tiempo ganamos casi todas las ligas que jugamos y participamos en varios torneos. Además tuve la suerte de acabar la mayoría de las temporadas como máximo asistente del equipo, lo que para mí es un gran honor. Eso incluso me permitió, con 15 años, viajar a Barcelona para hacer las pruebas de selección con el conjunto culé.

¿Hiciste las pruebas con el Barça? Wow, no lo sabía. ¿Cómo te fue? Pues la verdad que bastante bien. Me sentí confiado y tuve muy buenas sensaciones. Lo malo es que, tras la vuelta a Sevilla,  jugando un amistoso contra el Cádiz, me rompí el tobillo izquierdo en tres trozos. Tenía para un año de baja. No se si me hubiesen llegado a coger o no, pero tuve la mala suerte de que me pasó esto. En un amistoso…Fue un palo durísimo, más para un chaval de 15 años. Un año sin poder jugar al fútbol, que en ese momento era mi vida. Era dejar de lado mi mayor sueño. Pensé que hasta ahí había llegado y  que tendría que dejar el fútbol para siempre.

Pff que palo más grande… Es tener que cambiar tu vida ¿Cómo lo afrontaste? ¿Cómo fueron los meses siguientes? Muy largos. Fue un punto de inflexión en mi vida. Estuve todo un año de rehabilitación, en el que solo hacía natación. Pensé en dejar el fútbol. Cuando acabe la rehabilitación, solo jugaba de vez en cuando con mis amigos y en la liga interna de mi instituto, con nuestro equipo, al que llamamos blue lions. Realmente lo seguía disfrutando y me ayudaba muchísimo, éramos una familia y me hacía feliz . Y ya en segundo de Bachillerato, casi por Navidad, después de llevar tanto tiempo sin jugar, me llamó un antiguo entrenador diciéndome que estaba en el juvenil del Nervión y que me quería para el equipo. Lógicamente, me fui con él.

¿En serio? Qué bueno después de tanto tiempo volver a jugar a un nivel más competitivo y que tu antiguo entrenador se acordase de ti. ¿Qué tal fue esa temporada? Vital. Me permitió volver a coger sensaciones y volver a ser futbolista. Me encontré muy cómodo. En un principio, entré para el segundo equipo del juvenil pero a los 3 partidos me subieron al primero. Estuvimos jugando muy bien, quedamos segundos por detrás del Sevilla y cuajamos muy buenas actuaciones. Esto permitió que varios equipos se fijasen en nosotros. Yo personalmente, al poco tiempo, recibí una oferta del Bolton, que estuve tentado de firmar, pero por suerte un amigo me dijo que si me había llegado una, me llegarían más, que solo tenía que seguir jugando, y eso hice. A lo largo de la temporada se fueron sucediendo, a cada cual mejor. Una del Cagliari, del Blackburn Rovers, hasta llegar a una de la Roma. Pero me quedé aquí.

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¿Por qué no te fuiste? Tenía mi vida aquí. Mis padres, mi familia, mis amigos, mi novia… No consideraba que fuese el momento de marchar. Aunque todos me apoyasen, no sentía que fuese lo correcto. No quería tener que dejar de lado todo. Los hubiese extrañado, no podría haber sido feliz sin ellos, sobre todo sin Mar, mi novia. Por todo ello decidí quedarme y buscar una oportunidad en algún equipo importante de aquí. No me arrepiento de mi decisión.

Desde luego es totalmente comprensible. Además esa oportunidad llegó y ahora te encuentras vistiendo de verdiblanco. Pues sí. En verano me llamaron. Me llamó Jaime Quesada, entrenador del Betis, para jugar en el juvenil de liga nacional, pero resulta que luego me subieron al División de honor y he llegado a entrenar con el Betis B.

Me alegra muchísimo que después de todo veas que se van cumpliendo tus objetivos sin tener que haberte ido fuera. ¿Cómo está siendo esta temporada? Bastante satisfactoria. Al principio un poco incómodo porque me costó coger el ritmo y el entrenador me ponía en un puesto que no es mi puesto natural. Luego si es verdad que he ido recuperando mi mejor versión y me he hecho con ese puesto. Estoy muy contento. Quiero quedarme en el Betis. Los entrenamientos bien, el equipo es una piña, estamos todos bastante unidos. Cuento con la confianza del cuerpo técnico, lo que me enorgullece bastante, creo que están contentos conmigo y yo por supuesto que lo estoy con ellos.

Y respecto al futuro, ¿qué expectativas tienes? En un futuro espero, sobre todo, seguir en el equipo, conseguir que me suban al Betis B y que me hagan ficha en él, seguir creciendo, y algún día, ojalá, debutar con el primer equipo. Sería muy bonito debutar con el Real Betis Balompié, tener el respaldo de un cuerpo técnico de Primera División, en un club que tiene una relevancia y una historia tan importantes a nivel nacional, que está tan reconocido en Andalucía y en todo el país, con esa increíble afición… De momento toca pensar en esta temporada y en intentar hacerlo lo mejor posible. A día de hoy, el año que viene parece que jugare cedido en algún equipo de Sevilla de 3ª, pero la temporada es larga y todo puede pasar. Espero seguir muchos años en el Betis.